¿La naturaleza humana? Por qué la ecología es una parte crítica de la infraestructura de la ciudad

Ciudades Ecológicas

Las ciudades de todo el mundo están promoviendo nuevos tipos de políticas y nuevos métodos para adaptarse al cambio climático y crear capacidades de resiliencia. Desde grandes ciudades como Nueva York hasta ciudades medianas como Montreal y Quebec y ciudades en rápido desarrollo como Bangalore y Mumbai, las partes interesadas están pensando en el papel de la naturaleza como solución potencial y en la integración de datos para desarrollar mejor formas inteligentes de avanzar.

Tom Carver, editor ejecutivo de BRINK News, habló con Timon McPhearson, profesor asociado de ecología urbana y director del Laboratorio de Sistemas Urbanos de The New School, sobre el campo de la ecología urbana que está surgiendo rápidamente y la importancia de tratar a la naturaleza como parte de la infraestructura de las ciudades futuras.

Tom Carver: ¿Qué papel juegan las empresas en este campo?

Timon McPhearson: Las empresas tienen un papel fundamental que desempeñar. Vivo en la ciudad de Nueva York, que es una ciudad dirigida por actividades de desarrollo. Los intereses de las empresas en el desarrollo de nuevos espacios comerciales, nuevos espacios residenciales – estas son cosas que impulsan la economía de la ciudad. Las ciudades son el lugar donde vive la mayoría de los seres humanos; es donde, para el año 2050, vivirá tal vez el 70 por ciento de la población, para el año 2100, tal vez hasta el 85 por ciento y el 90 por ciento de donde vivirá la gente. Y están ahí por la oportunidad de negocio y las oportunidades económicas y laborales.

Carver: ¿Cuáles cree que son las mayores oportunidades de negocio para crear una mayor resiliencia climática en las ciudades?

McPhearson: Hay una gran oportunidad para que las empresas formen parte de un nuevo paradigma de sostenibilidad, que es pensar en cómo hacer que las ciudades sean más habitables, más justas socialmente, más equitativas, y cómo hacerlas más resistentes al cambio climático. Creo que las empresas también tienen una serie de oportunidades sorprendentes para mejorar la toma de decisiones y la política, aprovechando diversas fuentes de grandes datos y desarrollando nuevos métodos analíticos que puedan mejorar un enfoque de toma de decisiones basado en datos por parte de los responsables de la toma de decisiones y los líderes políticos.

Hay una gran oportunidad para que las empresas formen parte de un nuevo paradigma de sostenibilidad, que es pensar en cómo hacer que las ciudades sean más habitables, más justas socialmente y más equitativas.

Si piensas en soluciones basadas en la naturaleza o en adaptaciones al cambio climático, hay una serie de lugares para invertir: desde la construcción de techos verdes hasta la instalación de energía solar, pasando por pensar en transformar las ciudades para que se conviertan en mejores lugares para vivir. Hasta cierto punto, podemos liderar a través de la ciencia porque tenemos un sentido de lo que es posible. Pero hacerlo, poner en práctica una verdadera agenda de sostenibilidad, tiene que ser liderado por el sector empresarial.

Carver: Usted ha hablado de utilizar la naturaleza como una forma de infraestructura en las ciudades, ¿qué quiere decir con eso?

McPhearson: Así que como ecologista urbana, pienso en la ciudad como si fuera un lago, un estanque o una montaña, lo que significa que todo está conectado. Cuando pienso en la naturaleza y en la ciudad, no la veo como algo diferente de los edificios o de las carreteras o de la gente o del aire. Todos ellos conforman lo que consideramos una ciudad. La naturaleza ofrece todo tipo de funciones, desde ayudar a enfriar la ciudad y compensar el efecto de isla de calor urbano, hasta proporcionar espacios para la recreación, y realmente es fundamental para una buena calidad de vida en la ciudad.

Si consideramos un edificio residencial, que proporciona un lugar para vivir, un lugar para dormir, un lugar para trabajar, también podemos pensar en la naturaleza como un servicio similar, y lo que realmente queremos en nuestros barrios y ciudades es que tengamos muchos servicios y que sean de alta calidad. Y la naturaleza como infraestructura es una manera de cambiar el pensamiento al respecto.

Carver: ¿Las ciudades contribuyen al cambio climático o son una forma de reducirlo?

McPhearson: Las ciudades son uno de los motores más fundamentales del cambio climático si se observa dónde se consume la mayor parte de los recursos naturales, o dónde se utiliza la mayor parte de la energía, es decir, lejos de las ciudades. Por otro lado, si se observa dónde están ocurriendo la acción climática y los grandes esfuerzos de sostenibilidad, están siendo liderados por las ciudades. Las ciudades son, por una parte, una parte masiva del problema y, por otra, el foco más obvio de la innovación y la búsqueda de soluciones para la adaptación al cambio climático.

Carver: ¿Cuáles son las dos o tres formas principales en que las ciudades podrían reducir el cambio climático?

McPhearson: Hacer que las ciudades cambien hacia más energía solar, o más energía eólica costera en alta mar, u otros tipos de fuentes de energía renovable, es un factor fundamental para cambiar la industria de la energía. Las ciudades también son un lugar para pensar en cómo nos adaptamos al clima, y dado que son los lugares donde vive la mayoría de la gente, construir ciudades que se adapten al clima es probablemente una de las áreas más importantes en las que podemos avanzar.

Dado que son los lugares donde vive la mayoría de la gente, construir ciudades que se adapten al clima es probablemente una de las áreas más importantes en las que podemos avanzar.

Sabemos que los patrones de precipitación van a fluctuar. En muchas zonas del mundo, eso significa un aumento de la sequía. En otras zonas, significa un aumento de las precipitaciones extremas, lo que provoca inundaciones. Las zonas costeras son probablemente nuestro principal reto -y también nuestra principal oportunidad- para la innovación en la adaptación al cambio climático.

Carver: Mirando 10, 20 años, ¿eres básicamente optimista o pesimista en términos de la dirección de las ciudades?

McPhearson: Me describo como realista. En algunas zonas del mundo, los mares costeros están aumentando muy rápidamente. Tenemos que empezar a pensar más allá de la infraestructura inteligente o la arquitectura inteligente a lo largo de la costa; vamos a tener que empezar a retroceder en algunas áreas. Vamos a tener que fortificar nuestra costa usando la naturaleza y la infraestructura tradicional.

Sin embargo, si nos fijamos en el gobierno de las ciudades en la formulación de políticas globales, donde está, estamos más allá de reconocer los desafíos y realmente estamos trabajando en soluciones. Y creo que esto es emocionante, y me da optimismo de que vamos a llegar allí en términos de ayudar a resolver estos problemas realmente críticos.

Cómo ahorrar dinero en sus facturas de electricidad y agua

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Mientras que usted desea estar cómodo en su hogar, es posible alcanzar esta meta mientras que también ahorra el dinero. Hacer pequeños ajustes que usted apenas notará puede resultar en ahorros significativos. Siga leyendo para descubrir maneras de ahorrar dinero en sus facturas de electricidad y agua.

Deje de usar el inodoro como papelera. “Cada vez que se tira al inodoro un pañuelo de papel u otros pedacitos de basura, se desperdician de cinco a siete galones de agua”, según Doyle James, presidente de Rooter Plumbing.

James también recomienda que te abstengas de usar tu triturador de basura con tanta frecuencia. “Los’garburadores’ en el fregadero requieren mucha agua para funcionar correctamente”, explica. “Comenzar una pila de abono como método alternativo de eliminación de residuos de comida.”

Si lava los platos a mano, deje de dejar correr el agua cuando los esté enjuagando. “Si tiene un lavabo doble, llene uno con agua jabonosa y otro con agua de enjuague”, dice James. “Si tiene un fregadero de un solo lavabo, recoja los platos lavados en un estante y enjuáguelos con un rociador o una sartén llena de agua caliente.”

Su calentador de agua representa el 12% de su factura de electricidad. Si usted tiene un sistema más antiguo, James dice que eliminar los sedimentos con un chorro de agua mejorará la eficiencia energética. Sin embargo, si el calentador de agua tiene entre 15 y 20 años, le dice a Freshome que reemplazarlo generará ahorros sustanciales. “Los sistemas’bajo demanda’ sin tanque no almacenan agua, ofreciendo ahorros de hasta el 30 por ciento; sin embargo, los últimos sistemas de bombas de calor híbridas ofrecen ahorros aún mayores, reduciendo los costos de calentamiento de agua hasta un enorme 60 por ciento”, explica James.

Su ventilador de techo puede reducir sus costos de energía durante el verano. Según Richard Ciresi, propietario de Aire Serv of Louisville, KY, los ventiladores de techo crean un efecto de sensación térmica, permitiéndole ajustar los ajustes del termostato en 4-7 grados F (¡hasta un 30% de ahorro!) y seguir siendo cómodo. Sin embargo, asegúrese de que el ventilador se mueva en sentido contrario a las agujas del reloj durante el verano, y apáguelo cuando salga de la habitación, porque los ventiladores enfrían a la gente, no a las habitaciones.

Ciresi también recomienda que actualices tu iluminación. “La iluminación representa hasta el 12% de tu presupuesto energético, y los incandescentes de la vieja escuela emiten el 90% de su energía como calor, afectando tu aire acondicionado.” Recomienda reemplazar las bombillas por lámparas fluorescentes compactas (consumen un 75% menos de energía y duran 10 veces más) o por LED (consumen un 80% menos y duran 25 veces más).

Deje su termostato en paz. No necesitas enfriar una casa vacía. “Esta práctica puede aumentar sus facturas de servicios públicos”, advierte Ciresi. “Recomendamos, particularmente cuando hace calor, que ajuste el termostato a una temperatura cómoda y lo deje así.” Además, dice que el cambio constante de temperatura no es beneficioso para su arte, instrumentos musicales o muebles.

Observe sus niveles de humedad. Si están por encima del 50%, Ciresi dice que te sentirás más caliente que la temperatura del aire. “En la mayoría de los casos, una humedad más baja permite estar cómodo a temperaturas ligeramente más altas, a menudo hasta 78 grados”, dice. Y si usted puede estar cómodo en temperaturas más altas, puede ahorrar mucho en costos de energía. “Si su humedad es demasiado alta, verifique si hay una fuente como un sótano, techo o accesorio de plomería que gotea – tal vez necesite llamar a un profesional del aire acondicionado para determinar la causa y proporcionar una solución”.

Cambiar el tiempo que utiliza los electrodomésticos grandes también puede ayudarle a ahorrar dinero. “Opere los lavaplatos, lavadoras y secadoras sólo cuando estén llenos, preferiblemente por la noche o cuando las temperaturas sean más frías”, recomienda Doug Rogers, presidente de Mr. “También, recuerde que los refrigeradores/congeladores usan menos energía cuando están llenos y asegúrese de empacarlos adecuadamente.

Los electrodomésticos pequeños – microondas, tostadoras, televisores, DVD – son vampiros energéticos que consumen pequeñas cantidades de energía incluso cuando no están en uso. “No deje que le agoten el presupuesto”, dice Rogers. “Conéctalos a tomas de corriente para poder apagarlos cuando no los uses”.

Si sus ventanas están selladas correctamente, esto puede representar el 20% de la pérdida de energía de su casa, según Larry Patterson, franquiciado de Glass Doctor en Dallas, TX. Si su casa fue construida antes de 2001, él dice que el enfoque más rentable es mantener el material del marco de la ventana y reemplazar las unidades aisladas de vidrio transparente existentes con nuevas unidades aisladas de vidrio de baja emisividad (baja emisividad). “Esto puede ayudar a ahorrar hasta un 35% en las facturas de servicios públicos, a la vez que aumenta el confort cerca de las ventanas, reduce la decoloración y reduce el ruido”.

 

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El pasado 22 de Abril fue el Día Mundial de la Tierra. Diferentes organizaciones y asociaciones han querido enfatizar el peligro que suponen residuos como el plástico para el medio ambiente. Como comentamos hace unas semanas, cada vez se están movilizando más personas en contra de los productos sobre envasados consiguiendo informar y concienciar cada vez a más personas. Esperemos que en el Dia Mundial de la Tierra más gente haya podido conocer realmente el daño que supone.

 

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Tropicalia será un espacio tropical en Rang du Fliers (Francia). Se trata del mayor invernadero tropical del mundo y será para uso recreativo. Contará con especies tanto en fauna como flora procedentes de su hábitat natural. Tendrá salas de conferencias, un bar, un laboratorio… ¿Os parece bien este proyecto?

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Ginks es una nueva tribu surgida pocos años atrás. Su nombre proviene de “Green Inclinations, No kids” Lo que significa “Inclinaciones verdes sin hijos”. Esta nueva forma de vivir se refiere a aquellas personas que no quieren tener hijos por razones medio ambientales. Es decir, superpoblación, consumismo, escasez de recursos… Se fundamentan en la idea de que, hoy en día, traer hijos a este mundo no es lo más saludable para la tierra.

¿Tu qué piensas al respecto?

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Hoy es el Día Mundial del Consumidor, día en el cual quiero destacar la campaña “Desnuda la fruta”. Ésta campaña anima a escoger productos que no vengan envueltos en plásticos con aspecto de fruta perfecta, impulsando los productos más naturales sin conservantes. Destaca también, la existencia de envoltorios 100% orgánicos que pueden ser igualmente utilizados por las grandes empresas para presentar sus productos.

¿Estáis de acuerdo con esta iniciativa?

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La alimentación macrobiótica, cuyo origen se debe al japonés Georges Ohsawa, tiene como finalidad seguir una dieta sana. Basada en los tratamientos chinos y en el budismo, busca un equilibrio (ying y yang) que, una vez logrado, se alcanzará la tranquilidad y la carencia de enfermedades y patologías.
Tiene como característica principal la cantidad de alimentos integrales, así como de legumbres y hortalizas. Además, ciertos tipos de alimentos podrían considerarse “prohibidos” como son las carnes rojas, los azúcares, lácteos, ciertas frutas y especias. Por supuesto, deben evitarse todos aquellos productos que no han sido cultivados bajo el sello “ecológico”

Consejos navideños para los intolerantes al gluten

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Los intolerantes al gluten saben bien lo complicado que es lidiar con estas fiestas tan ostentosas gastronómicamente hablando, y lo peligroso que es encontrarte con un plato que contenga gluten escondido. Por eso, hoy os traemos unos fáciles consejos para navidades.

  1. Organízate: Tanto si preparas tu el menú, como si lo prepara un familiar. La clave es la organización. Es importante que controles la comida que se está preparando.
  2. Cuidado con los contagios: Mantén tus platos sin gluten cerca de ti para no caer en confusiones.
  3. Los postres: Házles ver a tus familiares y amigos que los postres sin gluten saben igual que los convencionales.
  4. El brindis: Existen diversas bebidas alcohólicas que no contienen gluten. como el cava, la sidra, el vino, el champagne….

¿Te han gustado nuestros consejos? ¿Añadirías alguno más? Cuéntanos qué tal tus navidades gluten free.